La Cucina Mediorientale – Asia Occidentale

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La Cucina Mediorientale racchiude le cucine di svariati paesi. Storicamente è stata la culla della Sumeria, Akkadia, Assiria e Babilonia. Un lembo di terra particolarmente fertile dove venne coltivato per la prima volta il grano. Essendo un punto di passaggio tra Europa e Asia, il medio oriente ha visto un grande afflusso di scambi commerciali, e di conseguenza molti ingredienti sono diventati parte integrante della loro cucina. L’Egitto non rientra geograficamente in questa zona, ma dato che in passato fu l’unico paese del nord Africa conquistato dall’impero Persiano e cosi ne ha assorbito usi, e costumi.

Le Cucine dell’Asia Occidentale

Nella Cucina Mediorientale grano e riso sono alimenti base nella cucina mediorientale. Il grano è utilizzato per la produzione di svariate tipologie di pane e per la preparazione di Cous Cous e Bulghur serviti con le verdure e la carne. Il riso è solitamente servito sotto carni e verdure che sono cotte stufate o grigliate.

Per cucinare è solitamente utilizzato il burro e il burro chiarificato. La parte cristiana utilizza spesso anche l’olio d’oliva e anche la parte ebraica per non mescolare la carne con i latticini, come prescrivono le usanze del Kasherut Ebraico.

I cibi vengono aromatizzati con cannella, chiodi di garofano, noce moscata, cumino e coriandolo. Tra le erbe fresche spiccano la menta e il prezzemolo. Il Sommacco è utilizzato per condire carne, pesce e anche insalate. Una miscela di spezie molto amata è lo Zahatar preparato con semi di sesamo, sommacco, timo e origano.

Le religioni ebraiche e islamiche proibiscono il consumo del maiale, quindi le carni più consumate sono quelle di montone e agnello ma non sono le uniche. Vengono cotte stufate o grigliate allo spiedo

Nella Cucina Mediorientale vi sono anche molte bevande. Ampio e l’uso del caffe e del te nero, ma sono presenti svariate bevande consumate fresche anche durante i pasti, come l’Ayran. Nonostante per religione la maggioranza della popolazione non consuma alcol c’è una grande produzione di Arak un alcolico al sapore di anice che viene consumato diluito con acqua e ghiaccio. Vengono anche prodotti birra e vino.

Le Usanze Mediorientali

Il cibo delle tavole della cucina mediorientale sono sempre preparato con molta cura. Si inizia a preparare presto e l’ospite è sempre trattato con estrema cura. I pasti sono consumati intorno ad un tavolo basso dove il pasto inizia con le meze, ovvero tante piccole preparazioni che vengono consumate come antipasto. Nonostante l’abbondanza delle meze anche il pasto sarà abbondante. Il pasto non comprende l’utilizzo di posate e piatti a parte quelli previsti per il servizio. Ci si serve da un grande vassoio posto al centro del tavolo solitamente con le mani o aiutandosi con del pane.

I Pasti Principali

La Colazione nella cucina mediorientale è un pasto che si differenzia in base alla zona, ma spesso comprendono miele, yogurt, frutta secca, succhi di frutta. Ma anche piatti come insalate, zuppe, uova, olive, pesce,pane e molto altro. Il pranzo è un pasto che viene consumato solitamente tra l’una e le tre del pomeriggio ed è composto da un pasto leggero solitamente composto da meze, oppure nelle città si ricorre hai vari chioschi o ai fast food.

La cena invece è il pasto più ricco della giornata. Servito tra le 20 e le 23. E’ composto da diversi piatti. le pietanze variano in base alla regione, ma in genere si fa uso di molta frutta secca e frutta secca, verdure, pesce e carne prevalentemente alla griglia. I carboidrati sono forniti dai legumi, dal riso a chicco lungo e dai vari pani della tradizione. La carne invece e prevalentemente di agnello o pollo solitamente cotti con verdura e frutta secca. Il pesce è consumato nei paesi che si affacciano sul mare. Le verdure abbondano sia cotte che crude.

I dolci sono tra i più conosciuti spesso a base di pasta fillo, miele e frutta secca, ma anche preparazioni da forno o budini come il Muhallebi. Vi è un largo uso di bevande come te e caffè ma anche succhi d frutta fresca e bevande fredde a base di yogurt.

La Cucina Mediorientale

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